Подсолнух

Подсолнух солнышко в миниатюре, солнечный цветок имеет многовековую историю и обязан происхождением своего названия именно солнцу.

По-гречески подсолнух гелиант цветок бога солнца Гелиоса. Известен миф обезответной любви океанической нимфы Клитии к Гелиосу. В течение долгого времени была она влюблена в бога солнца, но не могла ему в этом признаться. Каждый день Клития наблюдала за движением солнечного диска на горизонте, надеясь, что любимый обратит на нее внимание. К несчастью нимфы Гелиос заметил ее сестру Левкотою. Совсем потеряла Клития связь с миром и желание жить, наблюдала она за Гелиосом, пока ее тело не иссохло и не превратилось в цветок с соцветием солнца на стебле, который следовал за любимым на протяжении всего дня.

Этот миф о цветке имеет под собой научное обоснование. Ученые установили, что шляпка подсолнуха следует за солнцем на протяжении всего дня. За это отвечает фитогормон роста ауксин. При недостатке солнечного цвета, ауксин накапливается в стебле растения, в результате чего возникают так называемые гелиотропные свойства движение растений за солнечным светом. Однако подсолнух не все время следует за солнцем: когда цветок достигает своего максимального роста, то шляпка так и остается направленной на восток. Именно поэтому некоторые трактуют значение подсолнуха как символа преданности.

Также подсолнух считается травой откровений. Издревле его курение вызывало у людей способность ясновидения и прорицания. Считалось, что если положить цветок под подушку, то можно увидеть вещий сон и найти ответы на все скрытые вопросы. Помимо этого подсолнух добавляли в благовония для избавления от нечистой силы и темных мыслей.

В течение продолжительного времени цветок выращивался в качестве декоративного цветка в садах, однако раскопки в Северной Америке показали, что еще за 3 тысячи лет до нашей эры североамериканские индейцы получали из семян подсолнуха масло. Позднее его разведение приобрело сельскохозяйственный оборот, и семена подсолнуха стали употреблять в пищу как всеми известные семечки.